L'OBSERVATOIRE DE PARIS / THE OBSERVATORY
 
 
 L'Observatoire de Paris
 

Au 61 avenue de l'Observatoire, par 48 degrés 50 minutes 11 secondes de latitude Nord – latitude officielle de Paris -, se dresse l'Observatoire de Paris, le plus ancien observatoire encore en activité.
 
 
On aperçoit un bâtiment coiffé d'une coupole blanche, qui aujourd'hui ne sert plus guère, tant les cieux sont pollués par la lumière et les gaz d'échappement. Qui se douterait que ce domaine réservé à l'étude du ciel, construit au lieu-dit Le Grand Regard, est un pentagone boisé de deux hectares et demi. Acheté au nom du Roy pour la somme de 6604 livres, la parcelle a été entourée d'un mur de clôture facturé trois fois le prix du terrain. La première pierre fut posée le 21 juin 1667. Un médaillon de cuivre du méridien de Paris se trouve dans la cour. Au rez-de-chaussée se trouve la première horloge parlante du monde et deux télescopes. Au premier étage des expositions d'instruments ayant servi à des expéditions du XVIIIème siècle, des instruments d'observation de la fin du XVIIIème siècle, des bustes d'astronomes, des portraits. L'escalier de pierre qui mène au second étage est remarquable. Il mène à la salle méridienne qui abrite un puits zénithal qui traverse l'ensemble du bâtiment. C'est dans ce trou que Foucault fit sa première expérience avec son pendule. C'est ici aussi que fut mesurée pour la première fois la vitesse de la lumière en salle par Le Verrier en 1862. C'est là que se trouve la grande coupole, qui abrite la lunette d'Arago, mise en service en 1855.
 
At 61 avenue de l'Observatoire, 48 degrees 50 minutes 11 seconds north latitude - official latitude of Paris - stands the Paris Observatory, the oldest observatory still active. We see a building wearing a white dome, which today is no longer in use, as the skies are polluted by light and exhaust gaz. Who would suspect that this area reserved for the study of Heaven, built at a place called The Grand View is a pentagon with two wooded acres. Purchased on behalf of Roy for the sum of 6604 pounds, the parcel was surrounded by a garden wall charged three times the price of land. The first stone was laid June 21, 1667. A medallion of brass meridian of Paris is located in the courtyard. On the ground floor are the first speaking clock in the world and two telescopes. The first floor exhibits of instruments used in expeditions of the eighteenth century, instruments of observation of the late eighteenth century, astronomer busts, paintings. The stone staircase leading to second floor is remarkable. It leads to the meridian room which houses a zenithal well crossing the entire building. It’s in this hole that Foucault made his first experience with his pendulum. Here also was measured for the first time the speed of light in the room by Le Verrier in 1862. Here lies the great dome, which houses the telescope Arago, set up in 1855.
 
Adresse
61, avenue de l’Observatoire
75014 PARIS
 
GPS
Latitude : 48.835869
Longitude : 2.336540
 
Plan
 
Comment s'y rendre
Métro : Port-Royal (ligne B)
Bus : 38 arrêt Hôpital Saint-Vincent de Paul       
 
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Liens
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Sources
Guide du Paris savant
Photo Richard Desenclos 2010